香水的故事

直到現在我們才剛剛開始了解人類嗅覺機制的復雜性。

我們了解到香水能夠給我們帶來的愉悅感、對人們互相關系的影響,特別是,能夠喚起我們對往昔時光的回憶。

視覺和聽覺也能調動這些情緒,尤其是通過視覺藝術和音樂藝術的影響,不過這種影響是比較直觀的。

但是香味,特別是我們稱為香水的那種香味,它的影響就要神秘得多。

「香味比聲音和景象更能撥動你的心弦。」香水靠它所具有的控制香料的能力,可以渲染出各種情調:浪漫、憂郁、榮耀和純粹的愉悅感。

可以毫無疑義地說,人類歷史有多麽長久,香水的歷史就有多麽長久。因為遠在人類出現之前,那些鮮花和香草就作為地球美麗景色的一部分而搖曳多姿地存在著了。但是我們的祖先使用香水的記憶,到了我們這里已經變得模糊了,湮沒的歷史隨著時光的流逝而更加難以考證。

香水歷史的研究者們孜孜以求,終于在尼羅河畔的底比斯(Thebes)觸摸到一點堅實可靠的依據。在女王哈茲赫普撒特(Hatshepsut)的神廟里面有一系列的壁畫,描述了3500年以前,一個古埃及的船隊到「彭特之地」(Land of Punt)去尋找一種叫「沒藥」(Myrrh)的香料,他們的獵物還包括其他類型的神秘植物,那些散發著濃郁異國情調的芬芳氣息的植物。據說古代最大宗的香料植物「沒藥」和「乳香」(Frankincense),只生長在阿拉伯半島和非洲的索馬里,所以航行穿越紅海后,那個叫彭特的香料之地總會出現在眼前。那時的人們都深信這一點。

現在能夠確知的是,埃及的船隊沿著尼羅河航行,到達的地方比以前人們所以為的更加遙遠。船隊在阿爾伯特(Albert)湖邊找到了彭特之地。那是在現在的烏干達境內。但是這里并不生長「沒藥」和「乳香」。這樣看來對香水歷史的研究似乎又進入了不確定的境地。也許就該是這樣的,香水嘛,總要散發著那麽一點神秘而奧妙的味道的。在早先的那些日子里,熏香和香油都享有重要的地位,我們用的「香水」這個詞的英文原詞,在拉丁語中的含義是「透過煙霧」(thought smoke)。在彌漫繚統的熏香的霧中,祈禱者的精神得到撫慰,嗅覺得到愉悅,身體得到放松。著名的「西腓」(Kyphi)香,是一種香味濃郁的混合香料,在日落時分的廟宇和深夜的宅院里,靜靜地燃著。
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